Før jeg selv startet å jobbe med lær hadde jeg relativt begrenset kunnskap om de ulike kvalitetene, og hva du skal se etter for å sikre at produktet er laget av lær i høy kvalitet. Nå er jeg langt mer bevisst på hva som er skikkelig godt lær, og hva som i grunnen bare er sammensatte rester med imitert trykk.

En del av grunnen til at jeg begynte å jobbe med lær, var at jeg ikke fant belter i butikken som holdt den kvaliteten jeg ønsket. Et av mine lærbelter i såkalt genuine leather, gikk praktisk talt opp i liminga. Det skal ikke et godt lærbelte gjøre.

Prosessen

Når dyret flås og skinnet leveres til garving på et garveri, blir det først renset for hår (på oversiden) og kjøtt (på undersiden). Garving er en møysommelig prosess hvor læret går gjennom en rekke ulike prosesser for at det ikke skal råtne og lukte, men ikke minst få den behandlingen som kreves for å kunne lage produkter med.

Lær som inneholder de øverste lagene av fibre (top grain) er av høyest kvalitet. Dersom læret ikke er splittet, kalles dette for full grain leather. Denne lærtypen brukes av sadelmakere, luksusmerker og håndverkere som har de høyeste kravene til kvalitet. Lær fra nedre del av splitten brukes enten til semsket skinn eller nappaskinn, men er langt fra så slitesterkt som top eller full grain leather.

Kvaliteter

Full grain leather

Den aller beste kvaliteten på lær. Inneholder de øverste fibrene på dyret, og er derfor ekstremt slitesterkt. Full grain leather blir ikke splittet eller pusset ned, så eventuelle merker i huden fra dyret vil være synlig. Denne lærkvaliteten er den dyreste både å produsere og kjøpe.

Produkter i full grain leather blir finere jo mer det blir brukt, da det tar til seg patina. Læret former og farger seg over tid, men mister ikke kvalitet eller slitestyrke.

Jeg benytter meg kun av full grain leather.

Top grain leahter

Nest beste kvalitet. Det ytterste laget files ned for å få en uniform finish, men læret mister samtidig noe av slitestyrken. Denne lærtypen blir ofte preget med mønster for å imitere fibrene i full grain leather.

Genuine leather

Hvis full grain leather er heltre, er genuine leather for sponplate å regne. Det er riktignok ekte lær, men langt billigere og mindre slitesterkt enn både full og top grain. Overflatebehandles for å imitere «the real deal», og oftest brukt i masseproduksjon.

Skal du kjøpe et lærbelte merket med «Genuine leather» som koster 299,- i klesbutikken, er det sannsynligvis denne kvaliteten du får.

Bonded leather

Avkapp og rester blir malt opp og blandet med polyuretan og legges på ei plate og limt sammen til ett lærstykke. Aller dårligste kvalitet, og du kan enkelt rive det opp med hendene.

 

Beste råmateriale – ingen maskiner

Jeg bruker lær fra anerkjente garverier i Norge, Storbritannia, USA, Italia og Frankrike. I all hovedsak benytter jeg vegetabilsk- eller kromium-garvet full grain leather. Læret kjøper jeg fra blant andre Wickett & Craig, Horween, A & A Crack & Sons, Metropolitan LeatherGranberg garveri, for å nevne noen. Dette er garverier som leverer lær i aller beste kvalitet til sadelmakere, luksusmerker og håndverkere som meg.

Jeg arbeider uten maskiner, og alle sømmer er håndsydde enten med lintråd eller flettet nylon. Dette gir sømmer som ikke ryker, og en håndsydd søm er mye sterkere enn en maskinsøm. Om et sting skulle ryke, vil de omsluttende stingene fremdeles holde tråden på plass.

Lær får en naturlig slitasje over tid, gjerne kalt patina. Som vanlig hud, vil også lær ta til seg farge om det utsettes for sollys. For mange er dette en ønsket effekt. Jeg anbefaler også at produktene behandles med lærpleieprodukter som lærbalsam. Det vil gjenopprette den naturlige gløden i fargen, og hindre læret i å tørke ut og sprekke.